Du leser:
Jemen: Salehs modige tro

Jemen: Salehs modige tro

Avatar photo

Det piper fra Salehs telefon. Enda en dødstrussel. «De leter etter deg», står det i meldingen. «Du er død. Dagene dine er talte. Vi vet hva du gjør: Stopp før det er for sent!»

I Jemen – et av de farligste stedene i verden å følge Jesus – leder Saleh undergrunnskirken. Til tross for farer og trusler velger han å fortsette sin tjeneste slik at enda flere kan bli kjent med Jesus.

Saleh er vant til dødstrusler. Fordi han forkynner Evangeliet, er han ettersøkt av ekstremister i Jemen. Myndighetene har lovet belønning til dem som greier å få tak i ham. Å bli jaktet på er ikke noe nytt for ham. 

Lar seg ikke stoppe

Men alle truslene hindrer ikke denne modige evangelisten fra å fortsette sin tjeneste.

– Vi ville vært trygge dersom vi holdt oss hjemme og ikke gjorde noe, sier han og trekker på skuldrene. 

– Men hva slags kristne ville vi vært dersom vi ikke risikerer livet vårt for at andre skal bli kjent med Livet? 

Saleh er en av Åpne Dørers modige partnere i Jemen. Dette er det farligste stedet for etterfølgere av Jesus i Midtøsten – og det femte farligste i landet i verden for kristne, ifølge Åpne Dørers World Watch List. 

Jemen er det farligste stedet for etterfølgere av Jesus i Midtøsten – og det femte farligste landet i verden for kristne, ifølge Åpne Dørers World Watch List. 

I denne islamske staten er det nesten umulig å leve ut sin kristne tro. Forfølgelse kommer fra myndighetene, familien og lokalsamfunnet. Samtidig vokser påvirkningen fra ekstreme og voldelige islamske grupper.

Blir fengslet og torturert

Omtrent 70 prosent av de kristne holder sin tro skjult og møter aldri en annen med samme tro. Dersom troen deres blir oppdaget, står de i fare for mishandling, fengsling, tortur og til og med død. 

Så hvordan er det mulig for Saleh å dele de gode nyhetene om Jesus i denne konteksten? Svaret er; gjennom støtte fra brødre og søstre verden over. 

Modig evangelist

Saleh bestemte seg for å starte et huskirkenettverk i hjemlandet mens han var i en flyktningeleir i et av nabolandene. Her oppholdt han seg fordi han måtte flykte på grunn av borgerkrigen. Saleh kom til tro da han studerte i Jemen, og han fikk rykte på seg for å være en modig evangelist. 

– I flyktningleiren ble jeg kjent som ‘han som kjenner Jesus, forteller Saleh. 

– Mange tok imot Jesus som sin Frelser. Jeg oppmuntret dem til å vende tilbake til Jemen for å tjene. Vi dro til en tryggere del av landet og startet en kirke, der ledere fra andre deler av landet kunne komme for å få opplæring og bli sendt ut i tjeneste. 

Saleh reiste til Jemen for å etablere og styrke kirken. Sammen med Mussa* og broren Issam* tjente de i huskirkene. Arbeidet var farlig, men de tok et steg i tro. 

Arrestert da de ville døpes

I 2022 spurte en ny gruppe med jemenittiske kristne om de kunne bli døpt. Issam og Mussa bestemte seg for å besøke dem, for å disippelgjøre og døpe dem. Saleh var bekymret, men ønsket ikke å stanse dem fra å dele Jesus. 

Siden Saleh var ettersøkt av myndighetene, valgte Issam og Mussa å dra alene.  

– Jeg var i kontakt med dem hele veien, forteller Saleh. 

– Jeg ønsket å dra sammen med dem, men de lot meg ikke bli med. De sa at jeg utgjorde en større fare enn jeg var til hjelp. 

Issam og Mussa dro av sted for å tjene de nye troende, da noe uventet hendte. 

– Den siste dagen med undervisning bestemte de seg for å dra til en nærliggende kystby for utføre dåpen, forteller Saleh. 

– De sendte melding og fortalte at de satt på bussen. Etter det mistet jeg kontakten med dem. 

Saleh hadde en dårlig følelse. Selv nå, mer enn ett år senere, presser tårene på når han tenker tilbake. 

– Jeg følte meg skyldig, sier han. 

– Jeg oppmuntret dem til å dra. Hvorfor? 

Politiet hadde gått ombord i bussen og arrestert Issam og Mussa. De tok mobilene og identitetskortene, bant dem for øynene og arresterte dem. 

Familien fant til slutt ut at de var arrestert for frafall fra islam og kristen aktivitet. Sammen med menigheten begynte de å faste og be om at de to mennene skulle bli satt fri.  

Gikk under jorden

I to måneder måtte Saleh gå i skjul. Han hadde en høy profil og denne hendelsen økte risikoen for at han kunne bli tatt. Det var en tøff tid. Han bar på mye skyldfølelse, men bønner fra kristne andre steder holdt ham oppe. 

Les også

– Jeg gråt i timevis på rommet mitt, forteller Saleh. 

– Noen dager var jeg sterk og full av håp. Andre dager følte jeg meg svak, skyldig og deprimert. I de mørke stundene følte jeg Guds nærvær. Jeg fikk meldinger fra brødre og søstre i den globale kirken som oppmuntret meg og sa at de ba. 

Etter to måneder ble bønnene besvart. Salehs bror og den andre unge mannen ble løslatt fra fengselet. 

– Gud gjorde et mirakel! sier Saleh. 

– Han førte til og med flere fanger til tro gjennom min bror!  

The Madman

I dag bor Saleh utenfor Jemen, men reiser jevnlig tilbake for å disippelgjøre, undervise og være pastor for kristne i landet. Med hjelp av gaver og bønner fra brødre og søstre som deg, gir han medisinsk hjelp, transport, matpakker og opplæring til 70 jemenittiske kristne familier. 

– Vi er takknemlige for dere, sier Saleh. 

– Uten disse ressursene ville vi ikke kunne tjene kirken her. Dine bønner er viktige og oppmuntrer oss. Det gir oss styrke til å fortsette. 

Med støtte fra den verdensvide kirke fortsetter Saleh sin tjeneste med å styrke kirken i Jemen. 

– Jeg blir ofte kalt ‘The Madman’ fordi folk vet hvilke trusler jeg får. Men alle disse hendelsene fornyer min beslutning om å forkynne Kristi budskap, sier han. 

Og hva er Salehs visjon for fremtiden? 

– Jeg håper det snart vil være kristne i hvert hjørne av Jemen. 

Vil du være med å be? 

  • Be om håp og glede for kirken i Jemen, og om styrke og oppmuntring. 
  • Be om Guds beskyttelse og visdom for Saleh og andre kristne ledere. 
  • Be om at våre brødre og søstre må bli veiledet av Den hellige ånd til å modig dele evangeliet med dem som er klare til å høre det. 

*navn er endret av sikkerhetshensyn 

Artikkelen er tidligere publisert i Åpne Dørers magasin.

© 2023 Jesus People.

Få en ukentlig dose med inspirasjon

Abonner for å motta inspirasjon rett i innboksen din.




Bli inspirert daglig!

Få en ukentlig dose med inspirasjon

Abonner for å motta inspirasjon rett i innboksen din.




Bli inspirert daglig!