Du leser:
Angrep på kristne i Punjab-provinsen

Angrep på kristne i Punjab-provinsen

Avatar photo

To menn ble beskyldt for å ha revet ut sider av en koran og tråkket på dem. Det ble startskuddet for et stormløp mot kristne kirker og hjem i Jaranwala. 

Tidlig onsdag morgen, den 16. august, kunne innbyggerne i Jaranwala høre en mannsstemme i høyttaleranlegget på Mehtab-moskeen oppfordre folk til å ‘samle seg og protestere’ mot en påstått skjending av koranen. Bakgrunnen var at det skulle ha blitt funnet istykkerrevne sider fra en koran utenfor en bygning hvor to kristne menn bodde.

En stor gruppe samlet seg utenfor moskéen, og bevæpnet med batonger og bensinbomber gikk de snart til angrep på kristne hjem. Mobben skal ha «kastet eiendeler ut av vinduet og satt fyr på hjemmene», forteller politirapporten. De skal også ha «tatt seg inn i en katolsk kirke, ødelagt gjenstander samt ødelagt og satt fyr på bygningen». Mange av de kristne måtte løpe for livet.

Opptøyene spredte seg raskt. «Plutselig ble hatprekener og oppfordringer fra moskéene kringkastet over hele Jaranwala», sier ‘Peter’, en lokal troende. «På etøyeblikk gikk mobben fra 100 til 4000, og de spredte seg til ulike steder hvor det fantes kristne – både i Jaranwala og i tilstøtende områder.»

Ett døgn etter at opptøyene tok til, er minst femten kirker, et kristent gravsted og et ukjent antall hjem vandalisert og ødelagt, men ingen skal så langt være drept.  Situasjonen er i skrivende stund uoversiktlig, men pakistanske myndigheter har satt inn store politistyrker for å stanse angrepene. 

Vanskelig å leve ut sin kristne tro.

«Hendelser som dette er alltid opprørende og vonde, ikke minst fordi det rammer mennesker som allerede har det vanskelig i det pakistanske samfunnet». Dette sier Morten Askeland, generalsekretær i Åpne Dører. «Den kristne minoriteten i Pakistan har betalt en høy pris for sin tro. De må ofte ta til takke med de farligste og dårligst betalte jobbene, minaretene roper ut advarsler mot å bli venner med de kristne og unge jenter er utsatt for voldtekt og bortføring.» 

På World Watch List for 2023 ligger Pakistan på en syvende plass, midt mellom Nigeria og Iran. De kristne møter mange slags problemer, men det er særlig blasfemilovene som brukes som påskudd for å angripe kristne. Disse lovene, som opprinnelig ble gitt av britiske kolonimyndigheter for å beskytte trosminoriteter, blir i det islamistiske Pakistan brukt som våpen mot alle ikke-muslimer. Asia Bibi-saken, hvor en beskyldning om blasfemi var nok til at hun ble sittende åtte år på dødscelle, viser hvor lite som skal til før uskyldige kristne blir angrepet.

Et planlagt angrep?

Men ikke alle kjøper beskyldningene om blasfemi, og lokale kristne er mistenksomme når det gjelder timingen av blasfemibeskyldningene: «Det kan ikke være tilfeldig at moskéene rundt om i byen begynte å sende hatprekener omtrent samtidig, noe som førte til de omfattende angrepene», sier en av de aktive i en lokal kirkeplanting. «Hvordan fikk moskeene tak i denne informasjonen? Hvordan klarte de å samle så mange mennesker om ikke noe var planlagt på forhånd? Disse spørsmålene er det ingen som svarer på! Men vi vil vente på en rettferdighet behandling.»

En kristen leder, som av sikkerhetsgrunner ikke kan navngis, uttaler at «Dette er en planlagt forfølgelse mot oss som minoritet. Hvis de som anklaget oss var så følelsesmessig opprørte at ikke klarte å kontrollere seg selv fra å angripe kirker og hjem, hvordan klarte de da å registrere en politianmeldelse for blasfemi omtrent på det tidspunktet angrepet skjedde?»

Les også

Ustabile Pakistan

Myndighetene har iverksatt et syv dagers forbud mot å samle større grupper, men det er uvisst hvilken effekt dette vil ha. Den midlertidige statsministeren, Anwaar-ul-Haq Kakar skrev på X/Twitter at «strenge tiltak ville bli tatt mot de som bryter loven og retter angrep mot minoriteter. Alle utøvende myndigheter blir bedt om å pågripe lovbrytere og stille dem til ansvar.»

Dagen etter angrepet ble 146 personer arrestert. Enkelte av de arresterte skal ha bånd til pakistanske ekstremistorganisasjoner.

«Den politiske situasjonen i Pakistan har vært ustabil siden Imran Khan, Pakistans statsminister, ble avsatt og senere arrestert i 2022», sier faglig leder i Åpne Dører, Ole Petter Erlandsen. «Det står respekt av at statsminister Kakar, som bare har sittet i fem dager, er så tydelig. Med tanke på at det er valg i oktober er det nok av krefter som kan tenkes å slå politisk mynt på det hatet som finnes mot de kristne», avslutter han.

Vil du være med å be for Pakistan?

  • Be om beskyttelse for de som er rammet, og be om at de må kunne møte vold med kjærlighet. Be for de som har måttet rømme – at Gud gir dem den beskyttelse og håp. 
  • Be for de to som er anklaget for blasfemi, en anklage som i Pakistan kan føre til dødsstraff
  • Be om at myndighetene må ha mot til å slå ned på opptøyene, og at ikke urolighetene sprer seg. Be om beskyttelse for statsminister Kakar og for politiet som etterforsker.
  • Be for forfølgerne – at de må angre på hva de har gjort og få et møte med Jesus
  • Be om at blasfemilovene må bli opphevet, og at det skal bli lettere å leve ut sin kristne tro i Pakistan

Artikkelen ble først publisert i Åpne Dørers magasin.

© 2023 Jesus People.

Få en ukentlig dose med inspirasjon

Abonner for å motta inspirasjon rett i innboksen din.




Bli inspirert daglig!

Få en ukentlig dose med inspirasjon

Abonner for å motta inspirasjon rett i innboksen din.




Bli inspirert daglig!